Entrevista a Roberto Merhi: “Hay mucha vida en el motorsport"

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Conversamos con el ex piloto de F1 Roberto Merhi, quien se ha adentrado con Mahindra en el complicado y eléctrico campeonato de la Fórmula E. A pesar de que Roberto Merhi es uno de los pocos que a base de esfuerzo y trabajo ha tenido la oportunidad de debutar en Fórmula 1, la falta de más apoyos le impidió alargar un poco más su estancia en la cima del automovilismo. Ahora se ha adentrado con Mahindra en el complicado campeonato de la Fórmula E. Solo lleva un fin de semana en Jakarta y ahora viaja a Portland para seguir con el aprendizaje. Su objetivo no es otro que demostrar que su talento sigue intacto después de rodar en cantidad de certámenes. Roberto Merhi – Cuéntanos un poco cómo van tus primeros días en la aventura eléctrica. – «Fue todo muy rápido. Estaba la opción de poder estar en Fórmula E después de lo que ocurrió con Oliver Rowland. Me llamaron así un poco a última hora y obviamente después del test de Bahréin salió un poco esto. El otro día en Jakarta tampoco pudimos sacar muchas conclusiones porque había rodado muy poco. Compites contra pilotos que han hecho bastantes kilómetros, bastantes carreras en un circuito donde todo el mundo ha corrido menos tú es complicado». – ¿Cómo se fraguó el fichaje de Roberto Merhi por Mahindra? – «Me llamaron para hacer el rookie test, hice un poco de entrenador y después hice el ‘rookie test’ que fue bastante decente para las pocas vueltas que di. Luego tuve un problema con el modo 350, que no podía hacer una vuelta buena clara. Y luego con la falta de Rowland en el campeonato, después de acordar sus caminos, tenían la opción de ponerme a mí o a Daruvala, que es su piloto reserva. Y nada, al final se dio la oportunidad de que debutase en Yakarta». – ¿Cuál fue ese elemento que te atrajo tanto del proyecto? – «Debutar en Formula E. No conocía el campeonato ni tampoco tenía experiencia. Al final es un certamen que me atrae bastante. Corren muchos rivales con los que he competido en el pasado y ese fue el principal motivo. El tipo de circuito es muy raro, muy diferentes, curvas que no has hecho en la vida y que sientes totalmente diferente y lo que toca es adaptarse». Roberto Merhi – Segunda oportunidad ahora en Portland, ¿con qué expectativas vas? – «Intentar mejorar. Como en Jakarta del día uno al dos mejoré bastante pues ahora en Portland seguir en la misma línea, intentar que el coche vaya mejor. He dado un par de ideas para ver si cogemos la dirección correcta y poder seguir dando pasos hacia delante». – Ya hacia un futuro más lejano, ¿qué objetivos te marcas en Fórmula E? – «Intentar estar muy cerca de mi compañero, Lucas Di Grassi, que al final es el piloto que más carreras ha ganado en Fórmula E. A nivel de historia del campeonato, es el mejor. Es un buen compañero del que poder aprender. La verdad es que en carrera es muy bueno, lo tiene muy claro a la hora de manejar y parece que tiene un plus. Intentar aprender el máximo de él». – Nombres como Albert Costa o Miguel Molina en LeMans, Palou en la Indy… Estáis demostrando que hay más vida lejos de la F1.«Obviamente, sí. Es que igualmente nuestra generación cuando corríamos, la generación de Dani Clos hasta posiblemente Carlos Sainz Jr, en el extranjero en el karting, que es la cuna del motorsport, estábamos todos delante. Entre los diez primeros tenías a cuatro españoles y esto antes no pasaba. Había uno como mucho con Alonso o Abad, en su día. Creo que la generación más buena que ha habido de forma concentrada. Entonces claro correr con gente tan buena te forma mucho, por eso cuando a la mínima que tenemos un coche bueno, que nos permite demostrar lo que podemos hacer, si te fijas estamos todos delante. Nuestra generación estuvo muy afectada por la crisis económica en España, se fueron muchísimos patrocinios. Esto nos impedía continuar en las carreras, si hubiésemos sido alemanes, ingleses o franceses estaríamos compitiendo varios al máximo nivel». Roberto Merhi – ¿Por qué las empresas no apuestan por el motorsport?¿qué es tan complicado? – «No lo sé, pero es algo en España en general. Yo he estado en Fórmula 1 sin ningún sponsor español. Nunca he tenido. Siempre he tenido apoyo extranjero. Si te fijas, los pilotos franceses tienen sponsor francés; los ingleses, inglés… en seguida les apoyan. Aquí es un poco delicado. En España se vuelcan mucho con las motos, porque el motociclismo aquí tiene mucha visibilidad». – ¿Puede el incremento actual del interés en F1, también comporte más apoyos para vosotros en otras categorías? – «Sería lo suyo. El mundo no acaba en la F1, hay mucho más allá. Por ejemplo, este año Le Mans se ha visto mucho más, la Fórmula E también se está viendo bastante. Hay mucha vida en el motorsport». – La F1 es algo que queda lejos, pero ¿con qué recuerdo se queda Roberto Merhi de esos días? – «¡Buff! La verdad es que es complicado. Te diría la clasificación de Austria, la segunda parte de la carrera de Silverstone, cuando casi doble a mi compañero en Mónaco. Posiblemente estos recuerdos te diría». Roberto Merhi – A pesar de ser un sueño, ¿hasta qué punto se disfruta cuando corres con los mejores? – «No, sí que se disfruta, sí. Sí y no, porque claro no tienes un coche con el que estar a la altura es muy complicado disfrutar. Disfrutas cuando tienes un coche bueno y cuando tienes un coche para puntuar de vez en cuando. Pero claro nosotros no teníamos con quien luchar. Había demasiada diferencia con los rivales y era un poco complicado». – ¿Qué reto te gustaría probar después? «La Indycar me gustaría mucho probarlo. Se ajusta a mis condiciones e iría fuerte en ese coche. Quizás campeonatos como el Dakar queda ya más lejos porque es algo totalmente diferente».            ]]>

Sobre el autor

Oriol Muñoz Morera

Viviendo el sueño de dedicarme al periodismo deportivo. Mi día a día está en la redacción de Mundo Deportivo siguiendo todo tipo de deporte, aunque sin duda mi gran pasión es el olor a gasolina. Con la suerte de haber trabajado en el terreno, sigo con la voluntad de aprender y crecer día a día con el mundo de las carreras a mi lado. Aún queda mucho para ver la línea de meta y solo queda dar gas.
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